Toda la información sobre los animales

¿Qué son los animales?

Los animales son seres vivos que son capaces de moverse por si mismos, realizan el ciclo vita de nacer, crecer, reproducirse y morir. Se alimentan de sustancias orgánicas que se encuentran en el mundo exterior proporcionándoles energía. Debido a ello son denominados heterótrofos (se nutren de sustancias orgánicas elaboradas por otros seres vivos).

Su alimentación se basa en plantas o en otros animales dependiendo su posición en la cadena alimentaria. A diferencia de las plantas, estos pueden desplazarse de un lugar a otro, ya sea saltando, caminando, nadando, volando o arrastrándose.

Tipos de animales

Los animales pueden ser clasificados y diferenciados de varias formas en función del tipo de su alimentación, del medio en donde viven y se desarrollan, por su forma de nacer y por tener o no huesos.

Clasificación según su estructura osea

Pueden tener o no columna vertebral. Al grupo que tiene columna vertebral se les llama vertebrados, al grupo que no tiene columna vertebral se les llama invertebrados.

Animales vertebrados

Los vertebrados son aquellos que cuentan con una columna vertebral y que tienen una estructura osea compleja. Su cuerpo se compone de cabeza, tronco y extremidades. Una gran parte de ellos también cuenta con una cola.

Los vertebrados tienen su piel y cuerpo cubierta, en el caso de la gran mayoría de animales terrestres por pelo, en el caso de las aves por plumas, y en el caso de los peces y de algunos reptiles por escamas. En el caso de los anfibios, la gran mayoría tienen su piel desnuda.

Actualmente se estima que se conoces más de 62.000 especies de vertebrados. Así mismo, los vertebrados pueden ser clasificados en cinco grandes grupos: mamíferos, aves, peces, reptiles y anfibios.

Mamíferos

Los mamíferos tienen como características que su cuerpo está cubierto por pelaje, que nacen del vientre materno (vivíparos) y que se alimenta a las crías por medio de las glándulas mamarias con leche hasta que ya pueden por si mismas buscar otros alimentos.

Se estima que en el mundo existen unas 5.500 especies de mamíferos distintas.

Peces

Los peces a diferencia de los animales vertebrados cuentan con un mecanismo de respiración que les permite respirar bajo el agua a través de sus branquias. Mediante ellas ingieren el oxígeno que se ha disuelto en el agua.

Se estima que existen unas 30.000 especies de peces distintas.

Aves

Las aves tienen una estructura osea interna que consta de una columna vertebral y extremidades superiores e inferiores.

La principal característica es que tienen la capacidad de volar mediante el uso de las alas, no obstante, existen especies como el avestruz o el kiwi que no pueden hacerlo. En el caso de otras, pueden utilizar las alas para dar grandes saltos con ellas, como las gallinas.

Se estima que en el mundo existen unas 10.000 especies de aves distintas.

Reptiles

Los reptiles tienen su cuerpo recubierto de escamas que utilizan a modo de protección de otros animales. Sus extremidades son muy fuertes y su sistema de reproducción es mediante huevos.

Pueden regular su temperatura interna en función de los medios externos. Para calentar su cuerpo pueden estar tumbados al sol durante horas y para enfriar su cuerpo buscan escondites o lugares que estén a la sombra.

Se estima que en el mundo existen unas 10.000 especies de anfibios distintas.

Anfibios

Una de las características únicas de los anfibios, es que cuando están en su fase de larva, tienen un tipo de respiración como la de los peces y les permite respirar bajo el agua. Una vez llegan a su fase adulta, desarrollan un sistema de respiración pulmonar terrestre.

Se estima que en el mundo existen unas 7.500 especies de anfibios distintas.

Animales invertebrados

Los invertebrados son aquellos que no tienen ni columna vertebral ni estructura osea.

La gran mayoría de estos animales son de tamaño pequeño y poseen un caparazón o una concha conocido como exoesqueleto y que utilizan como hogar y como protección respecto a sus depredadores.

Aproximadamente el 95% de las especies que existen en el planeta son de este tipo.

Pueden vivir en distintos medios ya sean submarinos, terrestres o a grandes alturas. Dentro de los invertebrados podemos clasificarlos en varios grupos como artrópodos, equinodermos, anélidos, moluscos, cnidarios y poríferos.

Clasificación según su alimentación.

Basándonos en su alimentación podemos clasificar a los animales en tres grupos: carnívoros, herbívoros y onmívoros.

Animales Carnívoros

Los carnívoros se alimentan principalmente de carne. En la cadena alimenticia son los que ocupan la primera parte.

Su alimentación se basa en el consumo de carne mediante dos formas: depredación y carroña. Los animales depredadores acosan a su presa ya sea de modo individual o en grupo y terminan atacándola. Los animales carroñeros aprovechan los restos que han dejado los animales depredadores de las presas y se alimentan de ellos.

Existen algunos animales carnívoros que son tanto depredadores como carroñeros, uno de ellos es el caso de las hienas.

Animales herviboros

Los herbívoros se alimentan principalmente de vegetales, plantes, hiervas y frutos.

Dentro de los herbívoros, podemos clasificarlos en frolívoros, que son los que se alimentan principalmente de hojas, y en frugívoros, que son los animales que se alimentan principalmente de frutas.

Aunque la principal fuente de alimentación de estos animales sean vegetales, una gran cantidad de ellos también se alimenta de proteína animal, como puede ser la leche en los mamíferos cuando son unas crías.

Animales omnívoros

Los omnívoros, son aquellos que se alimentan tanto de otros animales o insectos, como de plantas y vegetales. El diseño de su estómago no está realizado para alimentarse de un alimento en particular.

Clasificación según su forma de reproducirse.

Los animales pueden ser clasificados según su forma de nacimientos y de reproducción en tres tipos: ovíparos, ovovíparos y vivíparos.

Ovíparos

Los animales ovíparos son aquellos que ponen huevos sin que el embrión se encuentra desarrollado. Con el paso de los días, él embrión se ira desarrollando por su propia cuenta. Para ello, es necesario que el huevo tenga una fuente de calor constante. A este proceso se le conoce como incubación.

Ovovíparos

Los animales ovovíparos son aquellos que se desarrollan estando dentro de un huevo al mismo tiempo que este se encuentra dentro del útero de la hembra. El huevo permanecerá ahí hasta que el embrión se encuentre totalmente desarrollado.

Cuando la hembra está dando a luz, el huevo puede eclosionar en ese instante o hacerlo cuando se encuentra fuera del útero.

Vivíparos

Los animales vivíparos son aquellos en los que el desarrollo del embrión se produce en la cavidad uterina dentro del vientre de la madre, recibiendo de ella el oxígenos y los nutrientes necesarios.

Dentro de los vivíparos tenemos dos grupos: Placentarios y marsupiales. Los placentarios, una vez la hembra a dado a luz están totalmente desarrollados. Los marsupiales, una vez la hembra a dado a luz , siguen conectados a la madre y les sigue proporcionando oxígenos y nutrientes.

Clasificación según el medio de vida

Los animales puedes ser clasificados según su hábitat natural o su medio de vida al cual se han adaptado para desarrollarse, reproducirse y vivir. Estos pueden ser terrestres, acuáticos o aéreos.

Animales terrestres

Los terrestres son aquellos en los que hábitat natural para vivir y desarrollarse es el medio terrestre. En la tierra firme encuentra todo lo necesario para vivir y sus cuerpos están adaptados para la vida en este medio. La comida necesaria para alimentarse se encuentra también en este medio y respiran el oxígeno del aire a través de sus pulmones.

Los animales terrestres pueden ser tanto mamíferos, reptiles, anfibios, como aves que no pueden volar.

Animales acuáticos

Los animales acuáticos son aquellos que pasan toda su vida, o gran parte de ella, en el agua, siendo este su hábitat natural.

Algunos de los animales que viven bajo el agua han desarrollado unas branquias por las cuales absorben el oxígeno disuelto en el agua. Otros animales, como los delfines, necesitan salir a la superficie del agua para poder tomar oxígeno del aire y respirar.

Los animales acuáticos pueden ser tanto peces, como mamíferos, aves, anfibios y reptiles. Siendo otro medio de vida bastante variado en especies.

Animales aéreos

Los animales aéreos son aquellos que tienen la capacidad de volar y desplazarse por el aire. La gran mayoría de sus huesos están huecos, por lo que tienen una estructura osea ligera. Se componen de una zona pectoral en la cual los músculos están bastante desarrollados y tienen un cuerpo de poco peso y aerodinámico.

En la cabeza cuentan con un pico y su sistema digestivo desintegra y digiere los alimentos, ya que no poseen dentadura.

La gran mayoría de animales aéreos son aves, pero también se encuentran insectos y solo un mamíferos, el murciélago.

Clasificación según sus hábitos naturales

Aunque esta no sea una forma de clasificarlos oficial, podemos hacer una clasificación de ciertas especies en función de sus hábitos naturales.

Podemos hacer una división en tres grupos: domésticos, de granja y salvajes.

Animales domésticos (mascotas): Son animales que suelen tener una relación de cariño con las personas conocidas de su entorno. Además de ser animales de compañía, e muchos caso también cumplen la función de guía, salud y seguridad (perros, gatos).

Animales de granja: Son animales que han sido adaptados a una vida rural y son utilizados para aprovechar los recursos que se pueden obtener de ellos (vacas, ovejas).

Animales salvajes: Son animales que viven en su habitat natural y están en total libertad. Los animales salvajes viven alrededor de todo el planeta (Elefantes, tigres).